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機械製造業新聞
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科技進步,帶來全球化的終結 我們都看到了這些趨勢:人類的工作正在由機器人取代;目前教育體系提供的所有訓練,幾乎都會在短期內自動化。一台機器人的生產力就能抵上一整排低薪勞工,再加上製造地可以更加接近消費地,也將使得目前的全球供應鍊體系面臨崩解。人工智慧與機器學習危及大量白領階級的飯碗,也因為製造業大舉撤離亞洲原本的幾個製造業中心,也讓航運業者開始嚐到業務大幅萎縮的苦果(有兩家甚至已經宣告破產),而這恐怕會持續好一段時間。 照目前的情況下去,特別是自動化製造繼續快速發展之下,另外還會造成一個目前沒有人看到的問題,也就是保護主義抬頭。 世界各地的高牆正繼續升高,很大一部分是源自於政治嬗替。幾乎每個國家都面對棘手的移民與階級不平等問題,而科技本身也造成孤立主義的興起。更進一步說,事實上是科技促成了孤立主義。   科技本身不帶來保護主義,但科技使保護主義成為可能 在上個世紀,我們透...
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機器人與智慧化工業生產普及後的世界

| Jan 31 , 2018

科技進步,帶來全球化的終結

我們都看到了這些趨勢:人類的工作正在由機器人取代;目前教育體系提供的所有訓練,幾乎都會在短期內自動化。一台機器人的生產力就能抵上一整排低薪勞工,再加上製造地可以更加接近消費地,也將使得目前的全球供應鍊體系面臨崩解。人工智慧與機器學習危及大量白領階級的飯碗,也因為製造業大舉撤離亞洲原本的幾個製造業中心,也讓航運業者開始嚐到業務大幅萎縮的苦果(有兩家甚至已經宣告破產),而這恐怕會持續好一段時間。

照目前的情況下去,特別是自動化製造繼續快速發展之下,另外還會造成一個目前沒有人看到的問題,也就是保護主義抬頭。

世界各地的高牆正繼續升高,很大一部分是源自於政治嬗替。幾乎每個國家都面對棘手的移民與階級不平等問題,而科技本身也造成孤立主義的興起。更進一步說,事實上是科技促成了孤立主義。

 

科技本身不帶來保護主義,但科技使保護主義成為可能

在上個世紀,我們透過代工和各種委外服務取用世界上的廉價勞力,並且擴大了經濟規模;舉例來說,台灣廠商在中國和越南大量投資設廠,然後把產品賣到美國和歐洲市場,而這一切都來自於降低成本的策略,以及對廉價勞動力的搾取。

當某些國家力推「工業4.0」之後,製造成本還會進一步下降。當人類所需的食物和貨品大部分都由機器人和自動化系統製造之後,勞力成本的高低就不是重點了。不發展這些科技的國家,其製造成本就會上揚;舉實際例子來說,如果德國決定快速發展自動化工廠,法國人即使上街捍衛他們的工作權,也將徒勞無功。

 

智慧製造技術的成熟與普及,將翻轉現有的經濟體系,甚至世界局勢。

麥可.波特的「國家競爭優勢理論」說,某些國家在某些領域中比其他國家更具優勢,所以製造業應該轉移到更具優勢的國家從事生產;然而當自動化工廠在全世界各地普遍設立後,擁有這種競爭優勢的就再也不是國家,而會是具備自動化製造技術的廠商。所以我們應該更加關切機器人的競爭優勢,而非關切國家的競爭優勢。假如在美國利用智慧工廠能生產出數量更多、品質和價格更具競爭力的紡織品,就完全沒有必要在孟加拉生產紡織品。我們對機器的依賴日益加深之時,對人力的需求就會隨之下降。

上述的情形勢將造成更多障壁為之興起。當「第一世界」的強權國家重新取回製造上的優勢地位,其他的國家勢必被拋在腦後。法國工人的抗議對象將不再是來自中國的競爭者,反倒應該抗議自己國家裡的自動化生產設備。美國人一直擔心非法入境的墨西哥人跑來搶工作,但是到頭來,美國工人的工作還是會逐漸被機器人搶走,所以川普想要建立的邊境障壁,就會變得毫無意義。而當機器人和各種新技術讓個別化、差異化小量生產變得可行後,規模經濟就變得愈來愈不重要。

當貨物不再需要飄洋過海之後,愈來愈多船公司就會面臨財務危機。世界各國都將揚棄海外代工,集中火力發展本國製造業的實力。大家都會把發展重點轉移到人和機器的互動關係,國際貿易的重要性將日益下降。能自我學習的機器人已經出現,而且還會不斷改善;智慧工廠也能夠輕易設立在任何地方。

  

新「畢德邁雅時代」

自動化製造的時代,將會終結全球化。就像在拿破崙戰爭後的「畢德邁雅時代」,歐洲人從各地戰場撤回到自己家中一般,公司也會把重點挪回自家、合作研究單位、關係密切的合作對象,以及與他們使用相同語言,擁有共同價值觀的自己人身上。不再有人想要委外,像現在一樣去面對、克服不同文化和法律系統的巨大鴻溝。大家都會漸漸開始效法日本人長期以來踽踽獨行的做法,認為他們才是對的。

政客也將因為巨大的利益,群起鼓吹孤立主義,以搧動社會恐懼心理與批判中國來爭取選票;在海外從事生產的廠商將被指為叛國者與壓榨者,所以這些廠商將有動力返國投資機器人生產。現下的選民將會更加喜愛在國內以機器生產的商品,而非在海外以人工生產的商品。

當然,這樣的轉變可能需要數十年才會落實。世界最大的晶片代工廠商台積電,不會在一夕之間被設立在內華達或德國北部的機器人工廠取而代之;但像是食物、塑膠製品到家具等等商品,改由機器人自動化生產則是指日可待的。機器人本身的成本下降速度,將超乎你我的想像;領先世界的機器人製造商Fanuc現在正在用機器人生產機器人,而且從中累積大量的經驗。機器人正在互相學習彼此,而且比人類更精於此道。

世界貿易組織在過去就是失敗之作,本來就不受歡迎的各種貿易協定也將大規模失效。對飽受歐盟傷害的英國來說,只要擁抱機器人,即使脫歐也不會有什麼問題。各國會將貿易協定棄如敝屣,甚至也沒必要重新談判。

 

上次畢德邁雅時代的結束,隨之而來的是不止息的戰爭,以及世界政經秩序的大崩壞;身處新畢德邁雅時代的開端,我們應思考如何避免重蹈覆轍。

這將會是另一次工業化運動,但並不會創造新的工作機會;會新增的工作崗位,只限於機器人維修人員到資料科學家等和機器人製造業相關的職位。在這波新一代的工業化大潮中,需要和「局外人」協同作業的需求將會巨幅減少。在全球化的時代,閉關自守無異自殺行為,大家都想拚命開放;然而藉著新技術的發展,我們完全可以關上大門,不再和那些令人生厭的外國人做生意。事實上有些國家非得如此不可,因為當機器人生產的商品價格太過便宜時,沒有智慧製造技術的國家就得被迫關閉國門,以免進口商品肆虐。印度的情況最為急迫,而且其製造業可能永無升級翻身之望。

國與國之間的互動減少,也會減少干預他國事件的發生。中國、俄國等許多國家都很希望這樣。許多國家的命運將再度落入腐敗地方政客手中,來自外國力量的干預將會減少。

 

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